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6 Pounds and 1,600 Pages of Art Writing! New Calvin Tomkins Collection Chronicles Postwar Art in Intimate, Albeit Incomplete, Fashion

Art of the City ”est une chronique hebdomadaire d’Andrew Russeth qui paraît tous les mardis.

Cette année marque le 60e anniversaire de la première interview de Calvin Tomkins avec un artiste. Il était alors dans la trentaine et travaillait pour Newsweek, qui lui avait demandé d’aller rendre visite à Marcel Duchamp. Ils se sont rencontrés au King Cole Bar à Midtown Manhattan. «J’avais environ 45 minutes pour me préparer, donc mes questions étaient naturellement idiotes», écrit Tomkins dans une préface à une nouvelle collection de son travail, «mais ses réponses ne l’étaient pas. Tout m’a surpris. ”

Le reste est de la légende. Tomkins deviendra, jusqu’à présent, le premier chroniqueur de la scène artistique de l’âge, le New Yorkais publiant la plupart de ses portraits d’artistes. «Je savais très peu de choses sur l’art, alors ma courbe d’apprentissage sur le tas était raide et aléatoire, mais le timing était presque parfait», écrit-il. Les choses allaient devenir très intéressantes dans le monde de l’art. Pop était à l’horizon. La galerie Castelli avait 2 ans et le Green était sur le point de s’ouvrir.

Intitulé The Lives of Artists, le nouveau et magnifique tome de Phaidon – six volumes dans un boîtier rouge fluorescent rappelant la sculpture de Sterling Ruby, Desert X – compte environ 1 600 pages et pèse un poids santé de 6 livres. Il comprend 82 articles, allant d’une aventure de 1962 avec Jean Tinguely à une discussion avec Vija Celmins qui vient de paraître en août. Enregistrement essentiel et très agréable de cette époque, il s’agit également d’une enquête étalée sur toute une vie sur ce que signifie être un artiste. Pourquoi une personne devient-elle une? Quel est leur rôle dans la société? Comment continuent-ils?

Il n’ya pas toujours de réponses directes ni de réponses du tout. Dans les années 1970, Georgia O’Keeffe, alors âgée de 80 ans, accompagnée de Tomkins à son Ghost Ranch au Nouveau-Mexique, se souvient avoir dit à une amie à 10 ans qu’elle deviendrait artiste. «Je ne savais pas d’où cela venait», dit-elle. «Je me souviens juste de l’avoir dit.» Plus tard dans cette décennie, au moment du dévoilement de sa sculpture Batcolumn de 100 mètres de haut à Chicago, aux côtés de la deuxième dame Joan Mondale, Claes Oldenburg admet avoir eu des doutes quant à la possibilité de rendre l’art public. “Une chose en mène à une autre”, dit-il, “et vous vous retrouvez assis sur une estrade comme un politicien.”

Auditeur infatigable dont les pièces impliquent régulièrement des mois de reportage, Tomkins possède un talent remarquable pour produire des grands révélations, ou tout simplement les capturer lorsqu’ils se présentent. L’architecte Philip Johnson admet que «nous aurions pu concevoir de meilleurs bâtiments» au Lincoln Center, dans un profil qui ne craint pas sa période fasciste et nazie. Et même en discutant de sa relation créative et fertile avec Alfred Stieglitz, O’Keeffe remarque: «Bien sûr, vous faites de votre mieux pour vous détruire sans le savoir. Certaines personnes le font en connaissance de cause et d’autres le font sans le savoir.”

La longueur robuste de nombreux morceaux de Tomkins, en particulier au tout début, invite le lecteur à se plonger dans des détails et des histoires qui pourraient être coupés de nos jours. Buckminster Fuller débite les invraisemblables enrouleurs de tiges, tour à tour énervants et captivants. Romare Bearden raconte un python de trois mètres de long qu’un “danseur exotique” aurait amené dans son studio un soir et raconta qu’Hannah Arendt et son mari, Heinrich Blücher, l’avaient encouragé à cesser de jouer de la musique et à se concentrer sur la peinture. Robert Wilson, dans un profil particulièrement élégant, entrecoupé de sa performance imposante de 1973, La vie et l’époque de Joseph Staline, discute de la possibilité de donner une conférence de presse en Yougoslavie où il a répété le mot «dinosaure» pendant 12 heures. hacher un oignon.

Même au plus obtus et rudimentaire (bonjour, Frank Stella!), Les sujets de Tomkins sont sympathiques. Il n’y a pas de takedowns, et seulement les moments les plus rares de désapprobation de l’auteur. (Le post-structuralisme est «une ligne de pensée exceptionnellement morose», écrit-il à un moment donné. Il est également sceptique quant à la pertinence durable de l’art minimal et conceptuel.) Comme le dit le rédacteur new-yorkais David Remnick dans une introduction au coffret, «C’est l’écrivain le moins académique imaginable, il n’a aucune théorie, aucune philosophie de l’art. Mais il voit magnifiquement, à la fois le travail et le créateur. ”

S’il y a une plainte évidente à formuler à propos de cette anthologie majestueuse, Tomkins l’anticipe au moins. “La pénurie relative de femmes reflète, je suis désolé de le dire, la réalité du monde de l’art jusqu’à tout récemment”, écrit-il. Cela n’est vrai que dans la mesure où les artistes femmes n’étaient pas souvent présentes dans les salles du pouvoir au début de sa carrière. Ils étaient certainement actifs.

C’est un projet consacré, fondamentalement, aux lauréats de leur époque, un panthéon qui omet de nombreuses femmes et artistes non-blancs, dont les récits ont repris avec beaucoup plus de régularité au cours des dernières décennies. On voudrait qu’il soit plus souvent allé à la recherche de personnages moins lionnés.

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